亚当·奥斯本

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亚当·奥斯本,第一台便携电脑发明者。美国硅谷永远是一个神奇的地方,但即使是在这个神奇之地,能在两年内收入过亿美元,然后又闪电般宣告破产的公司恐怕史上也只有一家,它就是第一家生产便携式计算机的奥斯本(Osborne)电脑公司。不过,这并不能表示该公司创使人亚当·奥斯本(Adam Osborne)就是失败者,他和他的奥斯本公司上演了一出经典的硅谷神话。

从踏入这个行业开始,不甘寂寞的奥斯本就扮演着一个善于“兴风作浪”的角色,对技术和商业的独特见解使他总在不停地批评那些所谓的主流思想。在计算机技术刚刚萌芽的20世纪70年代,一本由他撰写的《微型计算机入门》为这个新生产业注入了活力,而在80年代个人电脑风行之时,他提出的“便携式计算机”概念又一次颠覆传统。当由他主导推出的第一台便携式计算机以最廉价的方式并创先河的捆绑着大号软件包首次登上历史舞台时,一场计算机技术平民化的变革从此开始,并延续至今。“汽车业中的亨利·福特就是我的目标,要让我的计算机人手一台。”奥斯本在接受《时代》周刊采访时豪言壮语道。虽然笑到最后的还是戴尔、惠普和IBM等公司,但无可否认,“是他创造了这一切,在这个市场中,我们都是他的追随者。”奥斯本公司的另一位创始人Lee Felsenstein表示。

从青少年开始,奥斯本就是不安分的人,他在泰国出生,印度长大,英国生活,东西方文化的共同熏陶注定了他从小就是一个另类。从英国伯明翰大学的化学工程专业毕业后,奥斯本觉得他真正的用武之地不在英国,而是在大洋彼岸的美国。1961年,奥斯本来到纽约,但不久后便对朝九晚五的打工生活厌恶了,他毅然辞掉工作,进入美国特拉华(Delaware)大学继续深造。从那时起,他开始系统地学习和研究计算机技术,到1968年获得博士学位时,他已是小有名气的计算机技术专家。1970年,一股计算机技术热潮开始席卷美国,大大小小的技术公司纷纷杀入硅谷,受到感染的奥斯本认为专门为这些公司撰写技术文章应该是不错的生意,于是他成立了一家名为Osborne Associates的公司。英特尔的第一块微处理器芯片Intel 4004的说明书和相关技术文章正是出自该公司。在随后的五年,奥斯本共出版了40多部技术书籍,其中有12部是他亲自撰写的。

一次偶然的机会,奥斯本参观了施乐的Palo Alto中心,这次的经历使他感觉到,一个更大的市场正在等待他。于是在1979年,他把Osborne Associates以近1000万美元的价格卖掉,然后成立了奥斯本电脑公司正式进入计算机市场。他提出设计一种能方便用户随身携带的产品—便携式电脑,要求这种产品一定要轻便小巧、价格低廉、结实耐用,并且还要能运行常用的电子表格和文字处理软件。当时这个观念很新颖,很多公司都没有想到。1981年,世界上第一台“便携式电脑”—Osborne 1问世,这台拥有Z80处理器、64K内存、两个5.25英寸软驱和100K硬盘的电脑总重量只有24磅左右。奥斯本把Osborne 1定价为1795美元,还附送Basic、WordStar、SuperCalc等市场上最流行的一批软件。令他兴奋的是,Osborne 1一上市便引起了轰动,定单源源不断,以平均每月1万台的速度迅速占领市场。一年后,奥斯本公司的销售额达到7000万美元,到1983年,该公司收入已达到上亿美元。

然而好景不长,当无数的公司开始涌入这个市场,竞争变得异常激烈时,奥斯本公司却由于在兼容性和质量上的严重失误致使自己的生意一路下滑,IBM、DEC、惠普、康柏借机重夺市场。不久,奥斯本公司便宣布倒闭了。没有放弃的奥斯本后来仍然继续着从软件到电子商务等各种不同的尝试,但再也无法达到从前的高度。1992年,因脑部疾病,奥斯本定居印度接受长期治疗,2003年3月18日,他在医院去世。虽然奥斯本只在计算机技术发展过程中拥有一段短暂的辉煌,但却为整个产业带来了深远的影响—从技术到市场,从创业到经营,他的影子无处不在。

硅谷是一个不断创造神话,并被神话所笼罩的地方。美国什么学家奥斯本亚当·奥斯本也是一个硅谷神话的缔造者,他在硅谷的历史上也绝对算得上是一个人物。他有着传奇般的经历,有着天才般的头脑,遗憾的是他是一个创业家却不是一个管理者。

亚当·奥斯本1939年在其父母移居到泰国的时候出生,不过他的孩提时期大部分是在印度南部度过的。他的父母都是英国人。在11岁的时候,也就是1950年,亚当·奥斯本来到了英国。1961年,亚当·奥斯本在英国伯明翰大学获得了化学工程学位。随后,亚当·奥斯本成婚并远渡重洋来到美国,在美国东部的特拉华大学获得化学工程博士学位,并成为了美国公民。毕业后,亚当·奥斯本来进入了壳牌石油公司。

然而,在壳牌石油公司工作后不久,亚当·奥斯本就发现自己根本不喜欢公司职员的生活方式,同时他那创业者的性格也与公司里的官僚机构发生了冲突。于是,在1970年的时候,亚当·奥斯本辞去了在壳牌石油公司的工作。

当时,计算机产业正在开始逐步成型,亚当·奥斯本很快地迷上了科技写作并对计算机产生了浓厚兴趣。就在70年代初期的时候,亚当·奥斯本得到了一份为英特尔新发明的微处理器编写说明书的工作,开始投身到了IT写作中,并逐步成为了一名计算机行业的作家和评论家。

1972年,亚当·奥斯本创建了专门为计算机撰写简明扼要、通俗易懂的说明手册的服务性公司——奥斯本伙伴公司,同时还撰写了一本名为《微型计算机入门》的著作。这本书后来卖了30多万册,但在刚开始时的出版并不是那么的顺利。书稿写成后,被多家出版社拒之于门外,天性高傲的亚当·奥斯本于是决定自己出版这本书。此后,为了推销自己的著作,在每次参加计算机爱好者俱乐部的活动时,他都要带上一批自己的大作现场兜售。有一次,亚当·奥斯本遇到了IMSAI计算机公司的Bruce Van Natta,Van Natta看完《微型计算机入门》这本书后大为赞赏,决定在该公司销售的每一台计算机上都“捆绑”一本书。有了这个吉星高照的开端,亚当·奥斯本更加坚信大众急需深入浅出的计算机优秀读物,于是他干脆创办了“奥斯本出版公司”。接下来的五年时间里,奥斯本出版公司一共出版了40多本与计算机相关的书籍,其中有12本是他自己写的。

1979年,亚当·奥斯本把自己的出版公司卖给了麦格劳-希尔出版公司(McGraw-Hill),同时成为了计算机杂志《界面时代》的专栏作家,随后又在Infoworld上开辟了专栏。在刚开始的时候,亚当·奥斯本的专栏主要是对芯片技术和硬件产品进行简单的分析。后来,亚当·奥斯本锋芒渐露地开始对操纵用户的计算机公司展开批评,并以勇敢和不留情面的风格而出名。尤其是抨击那些将还没有开发完成却提前发布,利用用户提前预付的钱继续开发工作的技术公司。

奥斯本选择的时机再恰当不过了。当他选择到个人计算机业兴风作浪时,个人计算机行业刚起步。而且他不只是动作及时,奥斯本还有他独特的风格。有一段时间,计算机行业沐浴在一片使人困窘的商业报刊无节制的赞扬之中。而奥斯本毫不畏惧地指出了他所看到的问题。在他著名的专栏“源泉之水”, 奥斯本向个人用计算机行业的所有偶像发起了攻击。

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